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Japón y Senegal empataron y comparten la punta del Grupo H

Asiáticos y africanos dejaron un atractivo empate y mantienen la expectativa por la clasificación.

EKATERIMBURGO, RUSIA (AFP).– Senegal y Japón empataron 2-2 ayer en Ekaterimburgo en un partido de la segunda fecha del Grupo H enredado en el primer tiempo y emocionante en el segundo, sellando un resultado que deja a ambos en posición de ventaja para alcanzar los octavos del Mundial-2018 en la próxima jornada.

El crack del Liverpool Sadio Mané (11), en su estreno goleador en Rusia-2018, y el lateral derecho Moussa Wague (71) adelantaron en dos oportunidades a los senegaleses, pero Takashi Inui (34) y Keisuke Honda (78) lograron la igualdad para los nipones, al cabo de un verdadero duelo de estilos.

Los africanos, que habían derrotado 2-1 a la Polonia de Robert Lewandowski, y los asiáticos, vencedores 2-1 ante la Colombia de James Rodríguez, suman cuatro puntos.

El misterio del grupo se resolverá el próximo jueves con Colombia-Senegal y Japón-Polonia.

Goles son amores

En Ekaterimburgo, Senegal pegó primero. Tras un remate con algo de efecto pero sin demasiada potencia de Youssouf Sabaly, el arquero japonés Eiji Kawashima dio una floja respuesta rechazando con sus puños hacia el medio y esa pelota rebotó en el extremo de los Reds, Mané (11), abriendo el marcador.

Sin embargo, de tanto ir, porque los africanos les regalaban el balón, los nipones llegaron a la igualdad con un bonito tanto de Takashi Inui (34), al entrar al área grande, enganchar para adentro y cruzarla al palo más lejano del arquero Khadim Ndiaye.

El primer tiempo pareció una partida de ajedrez, cada cual meditando cuidadosamente cada movimiento, en el que además de los goles sobresalió una aparición de Mbaye Niang mano a mano ante Kawashima en la que el arquero asiático se repuso de la mala respuesta que había tenido en el gol de Mané.

En la segunda parte, el seleccionador senegalés Aliou Cissé pareció haber dado la orden de salir más decididos en busca de los tres puntos, con un Mané más activo, pero que fue perdiendo trascendencia con el correr de los minutos, ante una marca bien escalonada de los asiáticos.

Los hombres del técnico Akira Nishino apostaron al contragolpe y lograron generar las opciones más claras en esa etapa del complemento: Yuya Osako con un cabezazo a los 49 y un centro de la muerte que no pudo empujar a los 60, sin olvidar un remate de Inui que sacó chispas al travesaño (64).

Japón pagó un viejo axioma del fútbol: los goles que se fallan en un arco se pagan en el propio. Y eso sucedió cuando a los 71 minutos el lateral Wague coronó con un remate al primer palo un desborde por izquierda del lateral izquierdo Youssouf Sabaly.

Pero los japoneses jamás bajan los brazos. Y tras una mala salida del portero senegalés, el histórico Keisuke Honda (78), del Pachuca mexicano, rescató a sus Samuráis para sellar un justo empate.

 

La Colombia de Pekerman se despertó y goleó a Polonia

Mina, el central del Barcelona, inauguró la cuenta con un certero cabezazo en la primera parte.

KAZÁN, RUSIA (AFP).– Con la magia de la fórmula James-Quintero, Colombia goleó 3-0 a Polonia, ayer, en Kazán, poniéndole emoción al Grupo H del Mundial de Rusia-2018 y permitiéndose soñar con clasificar a los octavos de final.

Yerry Mina, a los 40 minutos, Radamel Falcao García (69) y Juan Guillermo Cuadrado (75) marcaron los goles de un seleccionado cafetero inspirado, luego de su amargo debut ante Japón el pasado martes en Saransk.

Concluida la segunda fecha de la llave, Senegal y Japón, que empataron 2-2 más temprano en Ekaterimburgo, dominan la zona con 4 puntos. Colombia es tercera con 3 y Polonia, eliminada del Mundial, es última sin unidades.

Apertura de Mina

Como lo anticiparon José Pekerman y Adam Nawalka, el partido no iba a ser fácil para ninguna selección, pues llegaban necesitadas de puntos tras sus sorpresivas derrotas (2-1) ante Japón y Senegal en el debut.

Polonia saltó al estadio Kazán Arena, en Kazán, con un 3-4-3 bien marcado, con Lewandowski en libertad de movimiento y Piotr Zielinski casi tirado de 9. Colombia con su acostumbrado 4-2-3-1 aguantó los primeros ataques hasta encontrar el control.

El ritmo vertiginoso pero poco ordenado que ambos equipos le imprimieron al juego lentamente fue cambiando cuando la sociedad James-Quintero se encontró, además de crecer con el ingreso de Mateus Uribe a los 32 minutos por Abel Aguilar, quien se fue lesionado.

Prueba de ello fue una acción individual de Juan Guillermo Cuadrado a los 35 que salvó Szczesny al tiro de esquina, en la primera acción de riesgo del partido.

Esa jugada fue el aviso de lo que vendría cinco minutos después cuando Quintero y James se buscaron para fabricar el gol de los cafeteros.

El 10 recibió dentro del área grande un pase de Quintero, tiró un centro cerrado y en la zona chica apareció Mina con su 1,94 m para imponerse de cabeza y desatar la euforia en el Kazán Arena.

Carnaval

El ritmo intenso se mantuvo en la segunda parte, dentro de un desarrollo a corazón abierto, con una Colombia que se mostraba más encaradora, más rápida y punzante, y Polonia casi que sometida al error, pero aguantando bien atrás.

Colombia recostó su salida ofensiva por la derecha, donde Cuadrado con velocidad y gambeta encontró una autopista ante la frágil marca que le imponía Michal Pazdan.

Pero por si faltaban emociones a un juego tenso, Lewandowski le pegó un susto a los cafeteros a los 58 con un mano a mano que ganó David Ospina a un remate del 9 del Bayern Múnich dentro del área.

Desesperado, Polonia salió a buscar el encuentro pero se encontró a los 69 con otro gol, el del Tigre Falcao. Tras un pase preciso al espacio de Quintero, el capitán colombiano definió con un toque sencillo dentro del área al palo opuesto del arquero.

Y para completar la fiesta, James frotó la lámpara con un zurdazo desde su propio campo buscando al vacío a Cuadrado, quien llegó a toda velocidad para marcar el 3-0 y poner a soñar a Colombia con los octavos de final.

 

24Jun/18

México venció a Corea y quedó cerca de los Octavos

Chicharito Hernández marcó el segundo del equipo mexicano.

ROSTOV DEL DON, RUSIA (AFP).– México se acercó ayer a los octavos de final del Mundial con su triunfo 2-1 sobre Corea del Sur y lidera el Grupo F con 6 puntos, seguida de Alemania, tras vencer los germanos horas después 2-1 Suecia, igualmente con tres unidades.

Tras su gran victoria del debut ante los alemanes (1-0), el triunfo del Tri en esta ocasión llegó gracias a un penal transformado por Carlos Vela (minuto 26) y a un gol de Javier Chicharito Hernández (66). El único tanto surcoreano lo firmó Son Heung-min en el 90+3.

Corea del Sur había tenido sus mejores minutos justo antes del primer gol mexicano. Llegó en varias ocasiones al área de Guillermo Memo Ochoa y Son incluso disparó al arco tres veces en la misma jugada (22).

Pero a continuación el capitán mexicano Andrés Guardado centró desde el flanco izquierdo del área y Jang Hyun-Soo levantó el brazo, tocando el balón. El árbitro señaló penal y Vela tomó la responsabilidad, marcando con un disparo fuerte.

Antes del descanso, el Tri pudo sentenciar con un disparo de Miguel Layún tras cesión de Vela, que despejó al córner Cho Hyun-woo, y en una acción individual de Chucky, que salió de la emboscada de tres defensores y golpeó a las nubes (43).

Lozano hizo la jugada de la tarde con un eslalon que inició en su campo y en el que sorteó a dos defensores para servir al hueco, donde apareció Chicharito para recortar a Hyun-soo hacia dentro y marcar al primer palo.

Tras el segundo gol, Osorio refrescó al equipo con las entradas de Rafa Márquez, Giovani Dos Santos y Tecatito Corona.

Son finalmente encontró su premio en el descuento, cuando encontró el espacio al borde del área y soltó un latigazo imparable.

 

24Jun/18

Bélgica goleó a Túnez y dio otro paso

Lukaku metió un doblete para los belgas y alcanzó a Cristiano Ronaldo, con cuatro goles.

MOSCÚ, RUSIA (AFP).– Bélgica se aproximó a los octavos de final con su goleada 5-2 sobre un Túnez que quedó casi condenado, ayer en Moscú, con lo que comanda el Grupo G con 6 puntos y se clasificará matemáticamente hoy si Inglaterra gana o empata ante Panamá.

Eden Hazard (6 de penal, 51), Romelu Lukaku (16 y 45+3), que alcanzó a Cristiano Ronaldo en la tabla de anotadores del torneo con 4 tantos, y Michy Batshuayi (90) firmaron los tantos de los Diablos Rojos, mientras que para las Águilas de Cartago marcaron Dylan Bronn (18) y Wahbi Khazri (90+3).

Fue un encuentro con un ritmo trepidante y ocasiones en ambas áreas, pero ahí, en la zona que distingue a los grandes equipos del resto, los Diablos Rojos demostraron que cuentan con uno de los mejores ataques del campeonato.

Apenas habían pasado seis minutos de juego, cuando Hazard fue derribado al límite del área y el árbitro, tras consulta con el VAR, decidió pitar un penal que transformó el 10 del Chelsea.

Diez minutos después, Dries Mertens organizó una contra y abrió a la izquierda para Lukaku, quien al pisar le área sacó un disparo raso y cruzado para batir a Ben Mustapha (16).

El equipo que entrena el español Roberto Martínez está tan construido para atacar que a veces es vulnerable en defensa y los tunecinos volvieron a demostrarlo. En una falta lateral, Dylan Bronn se adelantó a todos los defensores belgas para cabecear la pelota a la red y colocar el 2-1 en el marcador (18).

Si el equipo africano tenía ya muchos problemas para controlar a los belgas, estos aumentaron antes del descanso con la retirada por lesión de los dos centrales titulares, el autor del gol Bronn y Syam Ben Youssef.

Los belgas dieron un golpe definitivo a los tunecinos justo antes de la pausa, cuando tras robar una pelota en la zona de tres cuartos, Hazard y De Bruyne volvieron a conectar, el volante del City le pasó el balón a Thomas Meunier, quien desde la frontal del área le colocó un pase preciso a Lukaku y éste salvó la desesperada del arquero elevando la pelota por encima (45+4).

Lagunas en la defensa

La sentencia definitiva llegó a los 51 minutos, cuando De Bruyne rompió la defensa con un pase en largo a la espalda de los centrales y Hazard superó en el mano a mano a Ben Mustaphá.

Con el 4-1, Túnez bajó los brazos y si bien los belgas siguieron buscando el gol, la salida del campo de Lukaku y Hazard restó poder ofensivo a los Diablos Rojos, pese a que Michy Batshuayi estrelló un remate en el travesaño (79) y poco después remató a las manos del arquero rival en otra clara ocasión de gol (80).

El premio para el delantero del Borussia Dortmund llegó en el alargue con una media volea tras un centro de Youri Tielemans (90).

Batshuayi tuvo otra pelota para hacer el sexto, aunque fiel a su estilo, los belgas se vieron sorprendidos en un último ataque tunecino y Thibaut Courtois recibió el segundo gol (90+3).

Bélgica sólo podría quedarse fuera de los octavos si Panamá gana a Inglaterra y Túnez y los ingleses derrotan a los Diablos Rojos en la última jornada.

 

24Jun/18

Toni Kross resucitó sobre la hora a la dudosa Alemania

Los teutones salvaron sus esperanzas con una genialidad del volante del Real Madrid.

SOCHI, RUSIA (AFP).– La Selección alemana rozó ayer un desastre histórico pero acabó ganándole sobre la hora a Suecia por 2-1 gracias a un golazo de Toni Kross en el descuento, que evitó la eliminación precoz de la vigente campeona del mundo, pero que la dejó llena de dudas de cara a la última fecha de la fase de grupos.

El volante del Real Madrid clavó el balón en un ángulo del arquero sueco cuando el vibrante partido disputado en Sochi se encaminaba hacia un empate que dejaba a Alemania al borde del abismo.

Suecia se había puesto en ventaja por intermedio de Ola Toivonen a los 32 minutos y Marco Reus a los 48 había empatado para la Mannschaft, que aún jugaría los últimos minutos con diez tras la expulsión de Jerome Boateng en el 82.

Huracán

Dispuestos a redimir su orgullo, salieron los de Low como un huracán al Estadio Olímpico de Sochi. Su ataque era un bombardeo: primero Reus, luego Draxler de tiro cruzado, más tarde Kimmich sacando fuego por la derecha.

Solo necesitó un ataque Suecia para plantarse cara a cara con Neuer y forzar a Boateng darle un empujón para quitárselo de en medio. Reclamaron penal los suecos con fuerza, pero el juez no atendió sus protestas.

Dominaba la Mannschaft y le sobraba calidad cuando tocaba el balón, pero tenía segundos en los que se desconectaba. Pequeños vahídos de concentración a los que Suecia aguardaba agazapada.

Así fue en el minuto 32, cuando la vigente campeona perdió un incompresible balón en el medio campo, que acabó en los pies de Viktor Claesson.

El centrocampista se lanzó entonces a un carrerón por la derecha hasta que levantó la cabeza y vio descolgado a Ola Toivinen, que bati óla altura de Neuer con una parábola espectacular.

Fueron unos minutos de desconcierto, de esos en los que la historia se cae encima, antes de que los tetracampeones retomaran los mandos, aunque en aquel momento el descanso era la mejor idea.

Al filo

Había que solucionar el caos cuanto antes, y esta Alemania que ya había provocado varios lo sabía mejor que nadie. Así que no demoró ni tres minutos en superar la rabia para poner las cosas en su sitio. Lo hizo Werner tras una internada por la izquierda que acabó pasando a Reus, para que el atacante del Borussia fusilara a Olsen desde el alma.

Volvía Alemania, pero el desastre era tal a esas alturas que aún quedaba mucho que borrar.

No sería por falta de insistencia. Lo rozó en varias ocasiones Reus, Kroos desde lejos y hasta de nuevo Werner, pero Suecia era un cerrojo y a los de Low aún les quedaba otro sobresalto: la expulsión de Boateng por doble amarilla en el 82.

Con diez y al filo de la catástrofe, Alemania solo pudo respirar aliviada cuando en el 95 Kross sacó un as bajo la manga; un tiro libre espectacular para poner el 2-1, apartando a su equipo del abismo.

 

22Jun/18

Mbappé clasificó a Francia y eliminó a Perú

El conjunto incaico batalló con Paolo Guerrero en la ofensiva, pero cayó y quedó eliminado.

EKTERIMBURGO, RUSIA (AFP).– Francia confirmó ayer su boleto a los Octavos de Final del Mundial de Rusia al superar 1-0 a Perú, que en su retorno al torneo máximo después de 36 años de ausencia, quedó matemáticamente eliminada en la segunda jornada del Grupo C, en Ekaterimburgo, en un partido que se decidió con un gol del prodigio de 19 años, Kylian Mbappé.

Con dos triunfos, Francia avanza cómodamente a octavos en el grupo C, mientras que Perú se queda fuera tras dos derrotas por la mínima, al perder también por 1-0 ante Dinamarca.

La otra plaza de la llave se la disputarán en la última jornada a distancia Dinamarca (4 unidades), que juega ante Francia, y Australia (1), que se enfrenta a Perú. Ayer, Dinamarca y Australia igualaron 1-1.

Giroud, el socio ideal

Tras un comienzo menos entusiasta que el peruano, Francia empezó a entrar en calor, con Paul Pogba al mando de las operaciones y su prestigiosa nómina de atacantes asociándose e intercambiando posiciones.

En este primer tramo dispuso de varias opciones. Beneficiándose de jugar con un delantero de referencia como Olivier Giroud, Antoine Griezmann disparó demasiado escorado (11) un balón peleado por su compañero y luego remató centrado (16) una cesión del 9 del Chelsea.

También Pogba, con un misil lejanísimo (12), y Raphael Varane, que cabeceó demasiado cruzado (14), rondaron el gol.

Pero fue Mbappé, en una tarde en la que se había adornado en exceso en acciones sencillas, el que solo la tuvo que empujar a las redes.

Por el lado peruano la mejor ocasión del primer tiempo llegó a la media hora, cuando Christian Cueva jugó desde la izquierda y Paolo Guerrero, tras superar a Samuel Umtiti con un toque, disparó con potencia para encontrarse con los pies del arquero Hugo Lloris.

En la reanudación el seleccionador peruano Ricardo Gareca agitó el ataque con otro delantero puro como Jefferson Farfán en lugar del mediocentro Yoshimar Yotún.

Tupida red ofensiva

Pero poco cambió el panorama. Francia gobernó sin excesivas complicaciones y Perú no era capaz de atacar su entramado defensivo, a pesar de su tupida red ofensiva (Edison Flores, André Carrillo, Cueva, Farfán y Guerrero).

Aunque un golpe de genio pudo cambiar el signo del partido. En el minuto 50 un espectacular remate desde fuera del área con el exterior de Pedro Aquino tocó el travesaño.

Incapaz de asaltar la muralla francesa, dos remates altos desde fuera del área, obras de Carrillo (61) y Luis Advíncula (68) fueron prácticamente toda la producción ofensiva peruana.

Solo una vez Perú alcanzó el área, cuando Carrillo sirvió desde la derecha con demasiado potencia y la volea forzada de Farfán se fue a un exterior de la red (74).

Ya en el 87, Guerrero dispuso de un tiro libre muy lejano y muchos recordaron el gol que llevó a Perú al repechaje del Mundial. Pero esta vez no hubo milagro y un balón rechazado eliminó a Perú tras 36 años sin jugar el gran torneo.

 

22Jun/18

Brasil buscará un triunfo

La Canarinha espera por la mejor versión de Neymar.

SAN PETERSBURGO (AFP).– No era así como los brasileños imaginaban el estreno de la aplaudida Seleçao de Tite en el Mundial, pero el decepcionante empate contra Suiza obliga a la Canarinha a vencer hoy a una Costa Rica que se juega la vida en San Petersburgo, rezando porque a Neymar le respondan las fuerzas.

A las 12.00 GMT (9.00 de Argentina), todos los ojos volverán a estar en el jugador más caro de la historia tras su frustrante debut del domingo. Ante Suiza, se vio a un todavía limitado Ney que abusó de las jugadas individuales y acabó rengueando después de llevarse un récord de diez faltas de la defensa helvética.

Pero el susto aún sería mayor cuando, tras reaparecer de buen humor en el entrenamiento del martes, tuvo que marcharse antes de tiempo y de nuevo rengueando. El aire se cortó entonces en Sochi, con la lesión en el pie derecho que lo tuvo tres meses parado aún muy reciente.

Los médicos se apresuraron a subrayar que los dolores no tenían nada que ver con aquello -ahora la zona molesta es el tobillo-, y el propio delantero tranquilizó a la hinchada ayer, tras ejercitarse de nuevo con el grupo.

“Entrené bien, me sentí a gusto y el pie está tranquilo”, aseguró en un video publicado por la CBF.

Aunque menos dependiente que antes de su jugador estrella, la Seleçao sigue precisando de la mejor versión de Neymar, de quien el propio Tite había reconocido el sábado que todavía no estaba al 100%.

“La expectativa es grande para el segundo partido. Esperamos hacer un juego mucho mejor que en el estreno. Queremos ganar”, añadió el 10.

Confianza

Por primera vez bajo presión desde su idílica llegada a la Canarinha, Tite trató de corregir algunos problemas que marcaron el debut como la sobrecarga de jugadas por la izquierda, ante una banda derecha donde se añora demasiado al lesionado Dani Alves.

También se echó de menos a un apagado Gabriel Jesús o a un poco inspirado Paulinho. El mejor en Rostov fue Philippe Coutinho, que salvó al equipo con un golazo y a quien muchos ven como el seguro ofensivo de la Seleçao a la espera de que Neymar recupere el tono.

“Lo que está claro es que todos los partidos van a ser bien difíciles, mucha gente piensa que por ser Brasil vamos a ganar fácil y hacer muchos goles, pero todo el mundo está cada vez más preparado”, alertó el martes el jugador del Barcelona.

Todo apunta, sin embargo, a que Tite repetirá la alineación ante Suiza confiando en el grupo que le trajo volando a Rusia.

Agitación

Mucho más delicada es la situación de Costa Rica. A la peligrosa derrota contra Serbia (1-0) se suman las turbulencias en un vestuario que poco recuerda a aquel equipo valiente que conquistó al mundo en Brasil-2014, plantándose en cuartos y solo saliendo en los penales ante Holanda.

Una fricción transmitida en directo entre Venegas y González disparó las alertas sobre la convivencia de un grupo que hoy afronta el reto mayúsculo de tener que vencer a la pentacampeona del mundo si no quiere cerrar por adelantado una Copa a la que llegaba con 12 sobrevivientes de su gesta.

De su lado, los ticos cuentan con la muralla de Keylor Navas, el sólido arquero del Real Madrid, que ya los salvó de un desastre mayor ante Serbia.

Los precedentes no son buenos para hoy -son dos derrotas ante la Canarinha en sus dos cruces en Copas-, pero a los ticos no les asusta la Seleçao que se vio en el debut.

A la espera de que arranque esta segunda fecha del Grupo E, los serbios son líderes con tres puntos, seguidos de Suiza y Brasil con uno, mientras Costa Rica sigue a cero.

 

21Jun/18

Una paciente España se impuso a Irán

Diego Costa fue el autor del gol español ante Irán.

KAZÁN, RUSIA (AFP).- Apelando a la paciencia para demoler una muralla, España se impuso por 1-0 a Irán este miércoles en Kazán, dejando encaminada la clasificación a los octavos de final tras disputarse la segunda fecha del Grupo B del Mundial de Rusia-2018.

Diego Costa, a los 54 minutos, marcó el único gol del partido en el Kazán Arena, al que acudieron 42.718 espectadores.

Con este resultado, Portugal y España lideran la zona con 4 puntos, mientras que Irán tiene 3 y Marruecos, prematuramente eliminado, acumula dos derrotas sin puntos.

Los clasificados a la siguiente etapa se decidirán el próximo lunes, cuando España enfrente a Marruecos en Kaliningrado y la Portugal del astro Cristiano Ronaldo se mida con Irán en Saransk.

La muralla persa

Comandado por la habilidad de Isco y Andrés Iniesta, España se hizo del control del juego apenas sonó el pitazo inicial imponiendo su ritmo y buen manejo de la pelota.

No iba a ser extraño que la Roja inclinara la cancha y asumiera el mando del partido gracias a la buena movilidad de sus jugadores y su característico toque en corto, como tampoco que Irán cerrara filas atrás hasta con ocho hombres para proteger su arco.

Mientras que Irán soportaba sin perder el orden, España comprendió que debía circular con mayor velocidad la pelota, y en esa dinámica fue importante David Silva y la aparición Jordi Alba y Dani Carvajal llegando hasta la línea final.

Pero Irán no se fracturaba pese a las apariciones de Silva en el área grande, y hasta se dio el lujo de pasar pocas veces a campo español, pero sin causarle problemas al cuestionado David De Gea.

La propuesta vertiginosa de España continuó en la segunda mitad, manteniendo la ambición y llevando el peso del juego, una réplica calcada de lo que había sido el periodo inicial.

España maduraba el gol y era cuestión de tiempo, quizás de paciencia, que el golapareciera. Y así sucedió a los 54 minutos: Iniesta frotó la lámpara, tiró una diagonal perfecta hacia al interior, filtró a Diego Costa dentro del área, y el Lagarto girándose disparó acosado por un defensor, doble rebote y la pelota mansamente se metió por el palo derecho.

La respuesta de Irán fue inmediata: se abrió, rompió el bloque defensivo y decidió atacar.

Incluso logró batir a De Gea con un disparo de Saeid Ezatolahi que fue anulado a los 64 minutos por fuera de juego en una acción confusa que tuvo que ser analizada con el videoarbitraje (VAR).

Los hombres de Carlos Queiroz no desistieron en atacar, quizás demasiado tarde, y estuvieron a poco del gol con un cabezazo de Mehdi Taremi que se fue alto.

Victoria trabajada y paciente de España, que pone rumbo norte a los octavos de final.

Portugal, a un paso

Portugal se quedó a un paso de los octavos del Mundial al vencer 1-0 a Marruecos, ya eliminada, con un gol de su estrella Cristiano Ronaldo, que suma cuatro en el torneo, ayer en el estadio Luzhniki de Moscú.

A Portugal le bastó con un rugido de su icono, Cristiano Ronaldo, para doblegar a un equipo marroquí vistoso y compensado, pero extremadamente ineficaz.

Con serenidad, Portugal aplicó la fórmula y el oficio que lo llevó a conquistar Europa hace dos años. Funcionó y ya vislumbra los octavos de final.

 

21Jun/18

Uruguay llegó a octavos

El Pistolero Suárez marcó el único gol del encuentro ante la férrea Arabia Saudita, eliminada.

ROSTOV DEL DON, RUSIA (AFP).- Uruguay selló su pasaje para octavos de final al derrotar 1-0 con un gol de Luis Suárez a Arabia Saudita, que quedó eliminada en el Grupo A del Mundial, ayer, en Rostov del Don, un resultado que sirvió además para clasificar a la anfitriona Rusia y para dejar matemáticamente fuera al Egipto de Mohamed Salah.

Los rusos, que habían superado 3-1 a los Faraones el martes, y los uruguayos están igualados a 6 puntos, pero los locales son primeros de grupo por una mejor diferencia de goles (+7 contra +2), a la espera del duelo entre ambos el lunes 25, donde decidirán quién se queda con el liderato.

Arabia Saudita, con rebeldía y consciente de sus limitaciones, no tiró la toalla hasta el final, pero faltó un hombre de clase mundial para dar un paso más en un partido sin grandes luces.

Uruguay inició el partido frío y durante los primeros diez minutos los hinchas que pintaron las tribunas de celeste observaban incrédulos como el equipo árabe manejaba el balón y hasta se animaba a pisar suelo charrrúa.

Humillados por Rusia con un 5-0 en el partido que abrió el Grupo A y el Mundial, los dirigidos por el argentino nacionalizado español Juan Antonio Pizzi juraron en la previa que estaban listos para dar pelea y lo confirmaron.

A los 12 minutos apareció la primer subida interesante por la banda, Martín Cáceres llegó al fondo y centró a Edinson Cavani, que sacó un tiro sin ninguna dirección que se perdió en las alturas.

El equipo charrúa comenzó a presionar en ataque y un tiro de esquina pescó dormida a la defensa rival. Muy despierto al Pistolero quedó sólo en el punto del penal y definió libre de marca anotando el 1-0.

Sin embargo, la ventaja en el marcador no fue suficiente para sacar lo mejor de Uruguay y los hombres de Pizzi intentaron acercarse al arco de Fernando Muslera.

Arabia Saudita se las arregló para seguir llegando al área y a poco del fin de la primera mitad Bahbri Hatan quedó sólo en el área y la tiró por arriba del travesaño.

En el arranque del complemento, el equipo siguió perdido en el mediocampo y Óscar Tabárez optó por cambios, sacó a Rodríguez y Matías Vecino y dio luz verde a Lucas Torreira y Diego Laxalt.

Una prueba más de que el equipo sufre a la hora de crear.

Con los cambios, Cavani comenzó a tocar más el balón y un centro del goleador de la Liga de Francia con el París Saint Geramin dejó solo en el área a Sánchez que de cabeza se perdió el segundo gol.

Uruguay dejó pasar los minutos ante un equipo dirigido por Pizzi que mostró el sacrificio de Osama Hawasavi y los demás hombres de la defensa que intentaron frenar el ímpetu de Suárez y compañía.

Cerca de los arcos poca acción, aunque a cinco minutos del final, Cavani falló en el área bajando el telón del partido.

 

20Jun/18

España buscará tres puntos de oro y confianza

De Gea continuará en el arco de España, ratificado por Hierro.

KAZÁN, RUSIA (AFP).– España se mide hoy a Irán en Kazán (15:00 hora argentina) buscando tres puntos vitales para sus aspiraciones de pasar de fase tras su empate inicial contra Portugal (3-3) y acabar con las críticas a David de Gea, convertido en chivo expiatorio de ese tropiezo.

Las críticas y el debate en torno a la idoneidad o no del arquero español han marcado los días previos al encuentro contra Irán, pero Hierro, llamado de urgencia al puesto de seleccionador tras la destitución de Julen Lopetegui, ha dejado claro que De Gea defenderá la valla ante Irán.

Carvajal, la duda

Tras el empate contra Portugal, España se enfrenta a un Irán, líder de grupo después de ganar 1-0 a Marruecos, con la necesidad de ganar para situarse en una de las dos primeras plazas del Grupo B, que darán acceso a la siguiente fase.

De cara al encuentro en el que el central Gerard Piqué cumplirá 100 partidos con la Roja, la única duda para Hierro parece centrarse en el lateral derecho, donde podría reaparecer Dani Carvajal tras superar sus molestias musculares.

El defensor del Real Madrid se ha estado entrenando con el grupo desde el domingo y parece estar a punto, pero el técnico español que esperará al entrenamiento en Kazán para tomar una decisión final.

Los tropiezos de Brasil ante Suiza (1-1) y de Alemania contra México (0-1) han puesto en alerta a la Roja, que no tiene intención de confiarse ante Irán.

“Siempre soñamos con lo máximo y eso sería volver a ganar un Mundial, pero somos conscientes de que nos llevará muchísimo trabajo y más allá de soñar en largo, soñamos en corto, y eso nos dice que mañana tenemos una nueva final”, afirmó un reflexivo Andrés Iniesta en el Kazán Arena.

Sin “súper nombres”

Y más ante el entusiasmo de los iraníes, que tras dar la sorpresa en su primer partido mundialista, seguirán deseosos de continuar bien, sabedores de que una victoria prácticamente les garantizaría el pase a octavos de final.

“De España me preocupan los 23 jugadores. No quiero hablar de Isco, Iniesta, Asensio, puedo dar los nombres de todos. Nosotros no tenemos los súper nombres pero juntos podemos hacer súper cosas”, dijo el DT de los iraníes, Carlos Queiroz, ayeren una rueda de prensa en el Kazán Arena.

El técnico luso, que perdió hace ocho años en octavos de final frente a la Roja cuando dirigía a Portugal en el Mundial Sudáfrica-2010 (1-0), buscará tomarse la revancha en Kazán.

Queiroz ha construido un Irán basado en la solidez defensiva para buscar sus oportunidades al contragolpe y todo apunta a que seguirá fiel a este estilo frente a España, agazapándose atrás para luego salir en velocidad aprovechando algún fallo del rival.

 

20Jun/18

Senegal desarmó a Polonia y dio la sorpresa

De la mano de Sadio Mané, el mediocampista del Liverpool, Senegal alcanzó una victoria histórica.

MOSCÚ (AFP).– Ordenada y eficaz en ataque, Senegal logró el primer triunfo africano en el Mundial 2018 al sorprender (2-1) a Polonia y se situó junto con Japón al frente del grupo H del Mundial, ayer en el Spartak Stadium de Moscú en el partido que cerró la primera jornada.

El equipo africano sigue la estela del asiático, que antes se impuso 2-1 a Colombia. A priori favoritos para la clasificación, europeos y sudamericanos se enfrentan en la segunda jornada en un duelo definitivo para ambas selecciones.

Senegal logró así el primer triunfo africano en el Mundial, tras las derrotas de Egipto, Marruecos, Nigeria y Túnez.

Apoyado por un puñado de hinchas ante una marea polaca, Senegal venció con goles del brasileño nacionalizado polaco Thiago Cionek en contra (37) y Mbaye Niang (60). Grzegorz Krychowiak acercó a los europeos en el 86.

Polonia temía pagar la baja del central Kamil Glik pero sus principales carencias llegaron en la creación y en el ataque, donde Robert Lewandowski no encontró a los socios adecuados.

 

20Jun/18

Japón se tomó revancha ante una Colombia en inferioridad

Osako marcó el gol decisivo para la victoria nipona que lastimó al conjunto cafetero.

SARANSK, RUSIA (AFP).– Japón derrotó por 2-1 a Colombia, tomándose la revancha de la victoria de los sudamericanos en Brasil-2014 (4-1) en un partido disputado ayer en Saransk marcado por la expulsión en el minuto 3 de Carlos Sánchez por una mano dentro del área.

El penal lo transformó la estrella japonesa Shinji Kagawa en el 1-0 para los asiáticos y poco antes del descanso empató, para Colombia, Juan Quintero, al sorprender con un tiro raso, por debajo de la barrera, en un golpe franco desde el vértice del área nipona (39).

Yuya Osako puso de nuevo por delante a los japoneses a falta de poco más de un cuarto de hora, al rematar de cabeza un córner desde la izquierda (73).

Tras la derrota en Saransk, en su debut en el Grupo H del Mundial, Colombia se ve casi obligada a ganar sus dos restantes partidos, contra Senegal y Polonia.

Según la FIFA, la tarjeta roja de La Roca Sánchez es la segunda expulsión más temprana de toda la historia de los Mundiales tras la del uruguayo José Batista a los 52 segundos en el Uruguay-Escocia de México-1986.

Con 10 hombres y sin su estrella James Rodríguez, que solo jugó la última media hora por no estar recuperado de sus molestias físicas, Colombia apenas encontraba espacios en la férrea defensa nipona, salvo un par de remates forzados de Radamel Falcao a las manos del arquero rival (m. 12 y 34).

Japón también buscó ampliar diferencias y la más clara la tuvo en una contra llevada por Kagawa, que abrió a la izquierda para Takashi Inui, pero el disparo del jugador del Eibar español, fichado por el Betis, se marchó demasiado cruzado.

Con la entrada a la media hora de Wilmar Barrios por Juan Cuadrado para reforzar el centro del campo, Colombia ganó más control en el juego y logró empatar poco antes del descanso, en un tiro libre en el vértice del área que lanzó Juan Quintero por debajo de la barrera, sorprendiendo al arquero Eiji Kawashima, cuyo intento sobre el límite por sacar la pelota quedó invalidado por la tecnología de gol (39).

La segunda parte comenzó con Colombia tratando de controlar un poco más el juego, aunque fueron los japoneses los primeros en llevar peligro, con dos remates desde el interior del área de Osako (53) e Inui (56) salvados por David Ospina.

James, sólo media hora

Curiosamente, la entrada de James a la hora de juego (por el goleador Quintero) coincidió con el momento en el que Japón pasó a dominar más claramente y Colombia replegó líneas en busca de alguna contra.

Poco a poco, los japoneses se fueron adelantando y acercándose con más peligro al arco de Ospina hasta que llegó el segundo gol de los asiáticos en un córner cabeceado por Osako (73).

Respondió Colombia con un remate de James tras un pase de taco de Jefferson Lerma, pero un defensor japonés se adelantó para enviar el remate del 10 al córner antes de que la pelota llegara al arco (78).

Fue el último intento por empatar de Colombia, que acabó desfondada por el esfuerzo físico realizado durante todo el partido en inferioridad numérica.

 

19Jun/18

Rusia buscará el pase a octavos de final ante Egipto

Egipto necesita recuperarse y Salah podría integrar el once.

SAN PETERSBURGO, RUSIA (AFP).– El anfitrión Rusia puede convertirse en el primer virtual clasificado a octavos de final de su Mundial, hoy en San Petersburgo (15:00 hora argentina) por la segunda fecha del Grupo A, frente a un Egipto bajo presión por su derrota en el estreno ante Uruguay y la eterna duda sobre la presencia de su as Mohamed Salah, lesionado en un hombro.

Los rusos abrieron el torneo el jueves pasado con una goleada electrizante contra los saudíes de Juan Antonio Pizzi (5-0) y quedaron con tres unidades en la cima de la llave, por delante de la Celeste -que se impuso 1-0 a los egipcios- gracias a una mejor diferencia de gol, al cierre de la primera fecha.

Los uruguayos superaron al equipo de Héctor Cúper con un tanto de cabeza del central José María Giménez sobre la hora, en un partido que Mo Salah vio desde el banco porque su entrenador prefirió no arriesgar su proceso de recuperación en el hombro izquierdo.

Pero ahora la situación ha cambiado para el crack de los Reds, porque su equipo no puede dejar escapar más puntos si quiere avanzar a octavos de final, frente a un rival directo en la lucha por los dos cupos que entrega la zona.

Si Rusia gana, quedará virtualmente clasificado y su boleto efectivamente se garantizará con una victoria de Uruguay contra Arabia Saudita, que chocan mañana en Rostov del Don.

El partido más importante

Egipto, siete veces campeón de África, verá llegar a un elenco ruso entonado por la goleada y que acababa de cortar una racha oscura de siete partidos sin triunfos, la peor en la historia para una selección rusa o soviética.

Rusia no podrá contar con uno de sus jugadores clave, el centrocampista Alan Dzagoev, quien sufrió una lesión muscular en un muslo y tiene para unos diez días de recuperación.

 

19Jun/18

Suecia le ganó a Corea del Sur

El capitán Granqvist no falló en el penal y decidió el partido.

NIZHNI NÓVGOROD, RUSIA (AFP).– Suecia se sumó a México en la cima del Grupo F con triunfo 1-0 ante Corea del Sur, ayer, en el debut de ambos en el Mundial de Rusia, gracias a un penal que fue pitado tras recurrir a la asistencia en vídeo (VAR) y que transformó Andreas Granqvist en el minuto 65.

Los suecos comparten el liderato del Grupo F con México, que el domingo había dado la principal sorpresa en lo que va de torneo, derrotando también por 1 a 0 a la vigente campeona, Alemania.

En el estreno mundialista del estadio de Nizhni Nóvgorod, los hombres de Shin Tae-yong tomaron el control del campo y el balón ante un equipo sueco que en los primeros veinte minutos deambuló y usó las faltas para frenar a su rival.

Pero a partir de los veinte minutos el partido cambió. Un embate sueco dejó al delantero Marcus Berg en posición para definir y el delantero aprovechó pero Jo Hyeon-woo le ahogó el grito de gol.

La llegada despertó a Suecia que, con centros cruzados, metió presión a Corea que perdió por lesión a uno de sus hombres más lúcidos, Park Joo-Ho.

Con los asiáticos superados en su última línea, Berg tuvo otra oportunidad pero falló en la definición.

VAR, divino tesoro

En el arranque del complemento, Corea repitió el plato mostrándose más movedizo que su rival, con un cabezazo desviado en el área custodiada por Robin Olsen.

Esta vez Suecia tomó rápido el control y de cabeza exigió al arquero Hyeon-Woo.

Pero llegó el VAR y Joel Aguilar cobró penal. Con el estadio transformado en una olla de presión, el capitán Andreas Granqvist definió con un aplomo absoluto, el que le faltó a Lionel Messi y al peruano Christian Cuevas, decretando el 1-0.

Con la victoria en el horizonte, los dirigidos por Janne Andersson se aplicaron en la retaguardia ante un ataque rival que tuvo en baja forma a Son Heung-min, hombre del Tottenham Hotspur y que sólo creó una llegada clara de gol en el complemento.

 

19Jun/18

Bélgica se aprovechó de la débil Panamá

El conjunto europeo llegó con expectativa a Rusia y cumplió en su presentación, ante Panamá.

SOCHI, RUSIA (AFP).– Bélgica cumplió ayer con su rol protagónico en el estreno del Grupo G del Mundial de Rusia, al aprovecharse de la débil y debutante Panamá, a la que venció por 3-0 en Sochi.

El equipo centroamericano se vio sobrepasado por la calidad de los belgas, con un enchufado Romelu Lukaku que se fue con un doblete del Estadio Olímpico de esta ciudad del sur de Rusia (69 y 75). El primer tanto fue un bombazo de volea de Dries Mertens apenas volvieron del descanso (47).

Pese a la evidente superioridad de los talentosos europeos, la selección centroamericana aguantó el asedio de los primeros minutos hasta que consiguió controlar la emoción desbocada del inicio.

Abrazada por miles de compatriotas que los arropaban en esta jornada histórica, Panamá se atrevió incluso a incomodar a un combinado belga que no conseguía jugar con fluidez, pese a los intentos de su estrella Eden Hazard.

Un inspirado Jaime Penedo y una defensa dispuesta a dejar la vida, ayudaron a soldar el fuerte panameño antes del descanso.

Pero, aunque pocos querían creerlo en una entregada Sochi, el lindo cuento de Panamá no podía durar eternamente. Y allí apareció Mertens para recordarlo. Lo hizo apenas iniciado el segundo tiempo, cuando una balón rechazado le cayó en la esquina derecha del área y lo transformó en un misil cruzado al arco de Penedo.

Se enfriaba la gesta de Panamá, pero no su encanto con todo el estadio Olímpico haciéndoles seguir creyendo. Con los datos en la mano, sin embargo, parecía imposible que los canaleros salieran vivos de aquello, teniendo en cuenta que no habían logrado vencer ninguno de los seis amistosos preparatorios, en los que apenas habían anotado dos goles.

Pero no habrá otra tarde como esta para Panamá, que pese a tener el segundo tanto en contra rondando siguió intentándolo cada vez más disminuida por el agotamiento físico y emocional de una tarde sin igual.

Aprovechó entonces Kevin De Bruyne para ponerle en bandeja el segundo a Lukaku, que de un potente testazo en carrera convirtió el centro del mediocampista del City en el 2-0.

Y aún sería peor. El brillante atacante del United estaba entonado y solo tardó seis minutos en poner el tercero. Lo hizo con una espectacular carrera por la izquierda a pase de Eden Hazard, que acabó cerrando el marcador y la declaración de intenciones de los belgas.